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高调展示五代机原型机:韩国为何能超日印成全球第4

2020-09-09

近日,韩国首次向外界公开了第五代隐身战机KF-X首架原型机进行总装的照片,该机计划在2022年首飞。由此,外界也第一次见到了这款经历诸多磨难的“小国五代机”的真容全貌。而且,韩国也毫无悬念成为继美国、俄罗斯、中国之后,第四个进入到第五代隐身战机原型机制造阶段的国家。

  作为一个在1988年才开始自主研制国产军用飞机的国家,韩国航空工业能够在短短30余年的时间内,实现从最初级的螺旋桨飞机到第五代喷气式隐身战机的巨大跨越,不得不说又创造了一个新的“汉江奇迹”。

  那么,韩国航空工业为何能够发展如此之快?KF-X首架原型机的总装视频又带给了我们哪些新的信息?为什么是韩国,而不是日本、印度甚至土耳其,成为第四个制造第五代隐身战机原型机的国家?我们不妨一起来寻找答案。

高调展示五代机原型机:韩国为何能超日印成全球第4

  KF-X首架原型机总装照片。

  韩国航空工业的“太极”式创业史

  韩国航空工业最初是从大修美式战机和生产部分配套零部件开始起步的,相比韩国其他工业制造行业,比如车辆、船舶等要晚得多。而且,即便是在国防工业领域内,韩国航空工业也要比其他军工行业实力弱的多。

  不过,在韩国政府从上世纪60年代开始全力打造的“汉江奇迹”的带动下,韩国航空工业终于在80年代后期全面启动,而且一起跑就是“冲刺”的状态。1988年,韩国国防部国防开发局与大宇重工业公司合作,研制韩国第一种国产军用飞机——KT-1“雄飞”涡桨式初级教练机。

  事实上,不止是韩国,很多其他航空工业基础较为薄弱的国家,都是以螺旋桨飞机作为国产飞机研发的开端,比如我国。我国第一种国产飞机就是在1954年首飞的初教-5螺旋桨式初级教练机——苏联雅克-18的仿制型号。而我国第一架完全自主研发且批量装备部队的军用飞机也是螺旋桨式初级教练机,这就是至今还在使用的一代经典——初教-6。所以,韩国国防部以及航空企业选择涡桨式初级教练机作为国产飞机发展的起步型号,是非常明智的选择。

  在全力研制KT-1“雄飞”涡桨式初级教练机的同时,韩国国防部以及航空企业开始以两步走的模式,加速推进自身科研以及生产实力的提升:一方面,在1992年由韩国三星航空航天公司与美国洛克希德·马丁公司联合研发T-50“金鹰”喷气式高级教练机——这一步主要是为了以洛克希德·马丁公司为师,充分学习和吸收后者的设计经验和研发实力。

  另一方面,韩国国防部在1991年终于与美国达成协议,批量采购F-16战机并引进该机的组装生产线——这一步主要是为了全面引进洛克希德·马丁公司先进的制造设备、管理制度以及生产经验,提升韩国航空企业的生产能力。为此,F-16战机的生产和组装被分配给韩国几大航空制造企业,包括三星、大宇、现代以及LG,而没有全部交给三星集团。